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哺乳动物都和人一样换牙吗

大部分哺乳动物都和人一样换牙,但也有的动物出生时带来的牙一直用到死。

脊推动物和人类的牙齿都长在上、下颌骨上,是一种高度钙化的组织,比骨头还要坚硬。所以,牙齿能够咬断、咬碎骨头。

人在一生中有两次萌出牙齿。第一次萌出的是"乳牙",共20颗,一般在6~9个月时开始萌出,3岁出齐,6~7岁又开始脱落,至12~13岁脱完。第二次萌出的叫"恒牙",共32颗,于乳牙开始脱落至全部脱完时止,先后共萌出28颗,其余4颗叫"尽根牙",一般在18~22岁开始逐一萌出。

那么,脊椎动物是否也像人类那样,一生中两次萌出牙齿呢?

有关文献表明,哺乳动物也有和人类一样的换牙现象。例如,我国产的毛冠鹿从一岁开始就陆续换牙了。

根据古生物学家对恐龙牙齿的研究,发现有些种类也有类似人类的换牙现象。

著名的三角龙,它的牙齿用来剪切棕桐和苏铁的叶子。它们是三角龙喜爱的食物。在采食过程中,这些叶子容易磨损牙齿,但旧的牙齿磨掉了,三角龙又会长出新的牙齿来。

鸭嘴龙的牙齿与三角龙不完全相同。它的上、下颌全部密布着极细微的牙齿,如以单个大小计,不足一毫米,而总数可达2000个之多。因为太少,所以看不见牙齿了。说得确切些,这许多细齿,密密麻麻作覆瓦状排列起来,就像两把挫刀。当其咬嚼时,上下对锉,所以草料放进口腔,很快就被碾碎了。更奇妙的是,这种挫刀式牙齿具有双层结构,外层磨损以后,内层马上启用;如果内层也磨损了,就由新长出的牙齿替代,从不使咀嚼发生中途停顿。所以,鸭嘴龙进食效率之高,为动物界所罕见。

在今天生存的有牙齿脊椎动物中,还有牙齿终生继续生长的趣事。

一般动物的门牙长到一定时候就停止了,否则会把嘴巴撑着不能关闭了。可见,老鼠却不然,它上、下颔各有一对发达的门牙,能够不断地生长,一个星期可以长出几毫米。除老鼠外,其他啮齿动物如兔子的门牙也会不断生长。

那么,老鼠的门牙不断生长,为什么不会撑着嘴巴?也看不出它的牙齿像大象那样露在门外?

原先它们是用咬啮硬东西的方式来磨掉门牙,如老鼠常常啃咬箱柜,这样就能够抑制门牙的生长。因此老鼠咬啮硬东西并非贪吃,而完全是由门牙不断地生长而引起的一种生物学上的适应。

动物的牙齿与食性有密切关系。食肉兽的犬齿(又叫"尖牙")特别发达,因为这种牙齿锐利,适于撕裂肉类。而食草兽,则臼齿(又叫"磨牙")特别发达,用来磨碎和咀嚼植物。有些食肉兽已经改变了食性,比如大猫猫改吃竹子,黑熊主要以植物为食,因而它们的臼齿在加强发展,向犬齿却在逐渐退化。

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