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走进北极 近距离游览全球农作物种子库

斯瓦尔巴全球种子库

种子库建于08年 选址有科学考虑

2008年2月27日一则消息说,一座叫“斯瓦尔巴全球种子库”的农作物基因库在挪威北极的斯瓦尔巴群岛上建成启用,它是世界第一座属于全人类的粮食种子库,也是目前全球最安全和最全面的农作物种子库。安全性堪比美国肯塔基州国家黄金储藏地纳克斯堡。有媒体称它为“种子诺亚方舟”或“世界末日种子库”等,是拯救人类粮食生物多样性丧失之“末日”的“诺亚方舟”,是“人类粮食安全的最后一道防线”。美国《时代》杂志将这一“种子库”评选为2008年“最重要的发明”。但国人对它了解不多,充满着神秘感。

为何把维系全人类粮食安危的“种子库”放在斯瓦尔巴群岛?斯瓦尔巴群岛虽是挪威的属地,但南距挪威大陆北海岸还有657公里,地理位置很偏僻,气候恶劣和寒冷,人迹罕至,这里是北极熊的故乡,岛上的北极熊多达5000 多头,比人还多。这些对人类居住的不利因素,却可让“种子库”远离各种外在威胁。但此地又不像南极那样非常不易到达,朗伊尔城有很好的码头和机场,这又给各国运输种子来此提供了便利。斯瓦尔巴群岛位于北冰洋上,北极圈内,气候寒冷,拥有永久冻土地带。“种子库”所在地距北极点只有1000多公里,它也是一座天然冰箱,能使种子处于低温环境中,这非常适合种子的长期储藏,而不受气温变化的影响。

在建“种子库”时,科学家们周全考虑了现在和未来世界上可能发生的各种最坏险情。如“种子库”位置高于海平面130米左右,即便以后格陵兰的冰盖融化或者南极洲的冰层完全消融了,海平面上升了许多,它也不会被淹没。2008年2月,“种子库”才建成就接受了一次大自然的考验,2月21日,当地发生了一次里氏6.2级的地震,“种子库”安然无恙。

神秘的种子库

A 库内-18℃,被全程监控

经过种种的辗转,记者于2013年8月7日来到了那座神秘的种子库。接待记者的是全球农作物多样化信托基金会执行理事Aslaug Marie Haga女士。

种子库位于朗伊尔城外一座山的半山坡上,似一座堡垒,山的另一侧,则是无际的大洋。夏季的朗伊尔,山上只有少量残雪,大片裸露的黑色岩石还可使这座不高的建筑清晰可见。但可以想象,到了大雪覆盖的冬季和极夜,它就会被掩盖在白色的雪山和漆黑的夜色之中,十分隐蔽,难以看到。

Haga女士接记者的车子停在“种子库”的门前,一位高个先生已在此等候,第一道门要由他打开。门前有一段几米长的钢铁踏板,这是为了化雪时,让雪水流过。过了踏板就是一扇金属门,门不高,也不宽,外表简朴,没有装饰,典型的北欧简约风格。连接着门的是一座钢筋水泥通道,约十几米长,从山腰里伸出。水泥通道一侧的墙壁上标有英文的“斯瓦尔巴全球种子库”字样。记者此前看过一些报道,说此通道设计如何如何“艺术”,可反射北极光云云,就特意问了Haga。她说,大门和入口通道设计并无什么艺术之处,一切都是为了种子的安全和便于管理,如暴露部分的外墙有一米多厚,门是防爆的,坚不可摧。

打开首道门后,记者一眼就看到一条很宽敞的通道,约有几十米长,通道顶上和两侧都排列着许多或粗或细、或直或曲的管道。Haga说,这是种子保障和研究系统,如一直保持零下18摄氏度恒温。虽然平时都无人看守,可库内外的一举一动或细微变化都被遥控监测。通道的一侧有几间房子,里面放有精密检测仪器。还有一本入库签到册,记者在上面签下“中国扬子晚报顾燕”。

走到通道尽头,呈丁字形分开,有一过渡的“客厅”,颇为宽敞。这里有两道气闸保护,然后才能进入储存种子的地窖。“客厅”的顶部和四周壁都是凹凸不平的,像是天然雕琢的原始山洞,壁面呈白色,凝结的冰霜如同万年的岩石和冰川,厚厚实实,冷冷冰冰。其实这是一条人工挖掘出来的隧道,深122米,因内壁不做任何装饰,反而显得自然天成。也有说这种凹凸壁面可防导弹攻击。

由这间“客厅”可分别进入三间独立的种子室,也就是一些国际媒体传得神秘兮兮、婉拒一干要人和大牌媒体记者进入的“核心区”。

开首道门的汉子留在通道处,Haga和开车的高个女士领着记者来到居中的一间种子室,只见金属门上布满了冰霜,锁眼也被冰霜封住,钥匙插不进去。看来Haga她们不是第一次遇到这种情况,她们立马找来一把刷子,细心地刷出锁眼中的冰霜,再插入钥匙,拉门时很费力,因为门缝里都是冰霜。开门一看,才知道这是第二道门,经过一个过道,还有最后一道门。此处有一个温度计,记者一看,正好指向零下18摄氏度。

B 存种子的金属袋能保-18℃恒温

Haga打开种子室的最后一道门,领着记者进入。记者先围着种子室转了一圈,只见室内整齐地排放着一排排金属架,架上摆放着一个个规格一致的种子盒。金属架按英文字母排列,种子盒按阿拉伯数字排列,将不同种子按照来源、种类、数量以及贮存条件分门别类地摆放,很容易寻找。每个种子盒子上都标有国家名。“种子库”管理系统是梅琳达·盖茨基金会研发的。比尔·盖茨和他太太的基金会是“斯瓦尔巴全球种子库”的主要赞助者之一。包裹种子的是一种银色新型种子袋,名叫“劳斯莱斯种子袋”,这种由特殊金属箔片和其他先进材料制成的特殊袋子,可以让种子在干燥和冷冻状态下长久保存。即便种子库的制冷系统失效,这种袋子仍能确保种子的贮存温度保持在零下18 摄氏度。这就对种子形成了多层保险。这种子袋也是梅琳达·盖茨基金会花巨资为“斯瓦尔巴全球种子库”专门研制的。

记者一一仔细看过来,发现架上还有朝鲜存放的农作物种子。很可能成为“种子孤儿”的叙利亚农作物种子也静静地躺在这里,它们远离了纷争和不安的祖国。美国存放的种子好像特别多。

C 种子库目前尚无中国种子

记者最终也没看到中国农作物的种子。Haga不无遗憾地告诉记者,目前,“种子库”还没有中国农作物的种子存入。她说,中国是农业大国,有着广大的农作物生物多样性,这对中国人及人类都是至关重要的。值得欣慰的是,她正在与我国管理农业遗传物质的部门和研究机构商谈,她真心希望“种子库”能早日存进中国农作物的种子,没有中国农作物种子,“种子库”难以真正成为“全球种子库”。据Haga介绍,整个“种子库”面积约一千平方米,可以储存22.5亿粒种子。目前,“种子库”已存入多个国家和地区的78万多种农作物的种子,还有很大的空间。我们看看也是,不少架子空着。

Haga说,她希望更多的国家和地区把农作物的种子存进来。她特意解释说,这个种子库可以为各国保存农作物种子,全部免费,而种子的所有权归委托国或存放国所有,也可以根据互相签署的条约确定。各国把自己的种子放在“种子库”,就如同把珍宝存放在银行的黑匣子里,要签订法律协议,只有存放种子的国家才对种子拥有“主权”和使用权,挪威政府、她的基金会和其它参与管理及科研机构是不得取出或使用的。所以,各国尽可放心。

走出“种子库”时,Haga再次对记者强调说,按“种子库”的设计,一些粮食种子可保存上千年,高粱种子甚至能存放1.95万年都可再使用。但这里不是博物馆,她们更希望将保存一段时间的种子再拿出去种植,然后换入更有活力、更新鲜和更具复制性的新种子入库。让这座“种子库”在当下就发挥其实用价值,立即造福人类,又为人类未来的粮食保险。

Haga还透露,她们正在建一座网上的“斯瓦尔巴全球种子库”,收集和开放全世界所有的农作物多样化信息,让各国农民、种植者和科研人员免费分享。

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